German grammar


The Perfekt tense occurs mainly in the spoken language. It expresses a past activity.

Usage: Perfect time is typical for spoken language, for conversations, dialogues. The second past tense, Präteritum, is the time of descriptions and stories, typical of the written language. However, the verbs sein, haben and modal verbs (i.e. können, dürfen, wollen, sollen, müssen, mögen) as well as wissen are used much more often in Präteritum, also in spoken language.

Formation of Perfekt:

For transitive verbs (with Akkusativ, eg. to like someone/something) and reflexive verbs(z sich, np. sich treffen):

habe, hast, hat, haben, habt, haben + Partizip II.

For intransitive verbs:

denoting movement or change of state, and the verbs sein, werden, bleiben:

bin, bist, ist, sind, seid, sind + Partizip II.

For other intransitive verbs:

habe, hast, hat, haben, habt, haben + Partizip II.

The construction of Partizip II is a separate issue, and is discussed at Partizip II
Examples of verbs denoting movement: gehen, fahren, kommen, ankommen, einsteigen, fallen, laufen, reiten, wandern.
Examples of verbs expressing a change of state: entstehen (to rise), sterben (to die).
Sometimes there are some doubts and you need to memorize the verb: for example, Perfect with sein is formed by einverstehen, and with haben by - zustimmen (both mean to agree).
With three important verbs, the use of haben and sein depends on the area of Germany. These are stehen, sitzen and liegen - haben is used in the north, sein in the south. Haben is rather recommended.
The perfect of the above-mentioned verbs is: er ist gegangen, ist gefahren, ist gekommen, ist angekommen, ist eingestiegen, ist gefallen, ist gelaufen, ist geritten, ist gewandert, ist enstanden, ist gestorben, er hat / ist gestanden, hat / ist gesessen , hat / ist gelegen.

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